Apostas Encerradas

Eu achava que era invencível – que era incontrolável e continuaria a ganhar apostas, mas enquanto isso minha vida estava se tornando um caos.

Eu sempre amei esportes. No colégio, eu jogava futebol, beisebol, basquete e corria em trilhas. Mais tarde, fui jogar beisebol semi-profissional. Isso atendeu minha necessidade de emoção e risco. Eu tinha muita habilidade natural e me saía muito bem. Mas eu nunca praticava, por isso não demorou muito para que outros com mais dedicação e autodisciplina superassem minhas habilidades. Quando não consegui mais continuar, os esportes se tornaram algo a que eu simplesmente assistia, deixando um vazio na minha vida que o jogo de azar mais tarde preencheu.

Sendo um vendedor altamente capaz desde novo, eu estava convencido de que poderia fazer um monte de coisas. E por um bom motivo: tudo estava dando certo para mim. Recém-casado em 1961, eu já ganhava bastante dinheiro.

Foi quando fui apresentado a pessoas que adoravam conversar sobre esportes. Eu me saio bem com o meu amplo conhecimento de estatísticas de futebol e beisebol. Eles massageavam meu ego, dizendo como eu era bom em prever resultados e que eu poderia explorar esse dom para ganhar dinheiro.

Eu facilmente comprei a ideia deles e comecei a apostar. Apenas $50 ou $100, no começo. Havia uma emoção nisso e eu tinha uma certa manha. Logo, eu estava apostando até $1.000 em um jogo e, às vezes, em corridas de cavalo também. Por fim, eram $2.000 e mesmo $5.000 certa vez. Mesmo se eu não tivesse o dinheiro, ainda assim apostava, acreditando que poderia mudar as coisas rapidamente.

Quando eu devia dinheiro, pegava emprestado com minha sogra para devolver depois: $5.000 ou mais em várias ocasiões. Eu nem me sentia culpado por isso. Eu estava completamente convencido da minha capacidade de vencer. E com meu trabalho bem remunerado, sempre devolvia o dinheiro dela, o que reforçava ainda mais minha confiança. Eu era um otimista implacável. Especialmente com relação às minhas apostas.

Treze anos depois que comecei a apostar, eu disse a mim mesmo: “Vou vencer isso!” Mudei com minha família para uma cidade pequena, em outro estado, para fugir do ambiente de jogos. Porém, mudar de endereço não me modificou. Fui atraído para uma multidão similar de pessoas por lá. Minha compulsão piorou. Isso continuou por mais quatro anos.

Eu era um otimista implacável. Especialmente com relação às minhas apostas.

Como uma pessoa capaz de vender, eu tinha a habilidade de manipular os outros para fazer o que eu queria. Acontece que eu também era ótimo em me convencer de que algo estava certo, quando não estava.

Comecei a me comprometer de maneiras que achava que nunca seria capaz. Uma vez, quando tinha pouco dinheiro, descontei o cheque de um cliente e peguei o dinheiro para mim, totalmente certo de que encontraria uma forma de repor antes que meu chefe percebesse. No entanto, ele soube e me demitiu. Eu poderia ter acabado na cadeia, mas depois que acertei a dívida, ele não apareceu no tribunal para testemunhar.

Eu sempre tive um forte desejo de cuidar bem da minha família, mas meu vício era mais forte. Continuei perdendo o controle da minha vida e prejudicando minha família. Eu perdi duas casas e quase perdi meu casamento por causa do meu vício.

Quando percebi que poderia perder minha esposa também, foi um forte sinal de alerta.

Apesar de tudo isso, minha família ainda me amava. Eles nunca me criticavam, o que não teria adiantado, mas às vezes eles me diziam verdades duras. Nunca esquecerei o que um membro da família disse: “É o mundo de Sandy e estamos apenas inseridos nele.”

E isso era verdade. Eu era egocêntrico, agressivo, competitivo, ambicioso e excessivamente otimista – um jogador compulsivo que não tinha limites e não se importava com os outros. De alguma forma, minha esposa nunca me deixou, mas ela caiu em uma profunda depressão. Alguns dias, ela simplesmente ficava na cama e nem se levantava para alimentar as crianças. Nós éramos casados apenas no papel. A conexão entre nós se foi. Não saímos juntos. Quando percebi que poderia perder minha esposa também, foi um forte sinal de alerta.

Finalmente, disse a mim mesmo: “Acabou. Eu não quero mais jogos de azar na minha vida.” Talvez você se sinta preso(a), enfrentando isso sozinho(a). Mas você não está! Pode realmente ajudar conversar sobre isso. Se você usar o formulário abaixo, alguém de nossa equipe entrará em contato em breve.

Crédito de la foto: Charles Dyer