Dinheiro na mão é vendaval

Não sou o cara mais pobre do mundo, nem de longe - nunca fui e nunca serei. Minha família não sente falta de refeições, temos dois veículos, moramos em uma bela casa agradável e podemos ter uma experiência divertida de tempos em tempos. Pelos padrões americanos, estamos vivendo um estilo de vida de classe média saudável.

Mas por muitas noites escuras ao longo de muitos meses, eu me joguei e me voltei, consumido pela ansiedade pelo estado de nossa situação financeira.

Uma grande parte do meu estresse foi devido ao fato de eu ter apenas começado a trabalhar com uma empresa iniciante sem fins lucrativos; meu salário mensal dependia da captação de recursos. Naquela época, levantávamos dinheiro para uma iniciativa realmente boa, ainda que não testada e não comprovada, e meu salário não era exatamente previsível ou generoso. Além disso, minha esposa é uma mãe que fica em casa com nossos quatro filhos. Então, sem dúvida, nossa situação foi o produto de nossas escolhas. Ao mesmo tempo, ambos sentíamos - e ainda sentimos - muito fortemente sobre essas escolhas, e que estávamos fazendo exatamente o que precisávamos fazer.

Mas isso não fez o estresse desaparecer.

Em questão de meses, havíamos esgotado nossas economias e começado a contar fortemente com o crédito. Lembro-me de um dia em que compreendi totalmente a gravidade da situação. Eu somei todas as nossas dívidas (fora de nossas hipotecas) e percebi que devíamos mais de $ 70.000! Era como um balde de água fria no rosto.

Nós cruzamos uma linha que não estava bem.

Eu me tornei obcecado com os números. Eu montei um balanço mostrando todas as nossas receitas e despesas, e eu iria analisá-lo constantemente. Eu estava fixado com a linha de fundo, tentando descobrir como fazer tudo funcionar. O que tudo custaria este mês? Seria um pouco menos no próximo mês? Se, por algum milagre, tivéssemos dinheiro extra, com qual cartão de crédito ou empréstimo deveríamos lidar primeiro?

Eu odeio depender de outras pessoas financeiramente. Eu sou independente, sou americana e vou sustentar minha família e me orgulhar disso. Durante esse ano, não fui capaz de prover o grau que eu gostaria e constantemente senti a pressão disto. Foi um momento difícil e humilhante para mim.

“Eu me tornei obcecado com os números. Eu montei um balanço mostrando todas as nossas receitas e despesas, e eu o analisava constantemente. Eu estava fixado com a linha de fundo, tentando descobrir como fazer tudo funcionar.”

E isso resultou em como eu lidei com meus filhos. Eu normalmente sou muito descontraído - gosto de me divertir, brincar e pegar leve com os nossos filhos. Mas as menores coisas me desanimavam. Eu estava impaciente com eles. Eu gritei com eles quando eles não mereciam. Às vezes eu ouvia minha esposa dizendo algo para eles na outra sala como: “Você pode querer ficar longe do papai hoje. Ele não está com um bom humor”.

Isso não é legal, deixar o estresse financeiro me afetar e a minha família assim. Quero dizer, eu pensei que sempre fui alguém que não deixaria o dinheiro me afetar do jeito que estava me afetando. O dinheiro não me domina nem me possui, eu sou dono dele, certo? E eu estava animado para passar essa importante lição de vida aos meus filhos. Exceto aqui eu estava, sendo dominado - pelo menos meus pensamentos, meu humor e meu nível de estresse - por dinheiro. E eu não estava dando aos meus filhos um modelo muito bom para seguir como resultado.

Eu escondi da minha esposa parte do grau em que estávamos no buraco, financeiramente, não querendo que a dominasse como se estava me dominando. Eu já estava enlouquecendo e percebi que não era necessário que nós dois ficássemos em pânico.

Mas ela sabia o que estava me deixando irritado e espinhoso.

Ela começou a perguntar se eu deveria continuar com meu trabalho sem fins lucrativos. Certamente eu poderia fazer dinheiro melhor e mais consistente fazendo outra coisa. No entanto, ela sabia que eu estava convencido de que eu deveria estar fazendo esse trabalho, apesar de nossos desafios financeiros. Então eu senti que tinha que tentar esconder o estresse dela, porque isso só validava o ponto dela, o que me estressava ainda mais!

Eu tentei agir como se tudo estivesse bem. Mas, eventualmente, ficou óbvio que não estava bem. Eu não estava bem: mais cedo ou mais tarde, eu gritaria com uma das crianças por algo insignificante ou eu ficaria de mau humor.

As coisas têm sido um pouco melhores financeiramente desde então. A empresa iniciante sem fins lucrativos está indo bem e se tornou financeiramente viável. Há luz no fim do túnel para nós, mas definitivamente ainda não estamos fora da floresta. Ainda temos contas e dívidas a pagar, e às vezes ainda me preocupo se seremos capazes de continuar a cumprir as contas a cada mês.

Aquele ano foi um dos anos mais difíceis da minha vida. Mas também moldou meu caráter. Eu me tornei mais consciente e responsável com meus hábitos de consumo. Eu percebi as maneiras doentias em lidar com o estresse. E como experimentei em primeira mão a generosidade de outras pessoas, tornei-me uma pessoa mais generosa.

Se você é consumido pela ansiedade em relação ao dinheiro, fale conosco sobre isso. Estresse financeiro pode parecer uma sombra iminente que segue você em qualquer lugar que você vá. Mas você não precisa encarar isso sozinho. Deixe suas informações abaixo e alguém do nosso time vai entrar em contato com você em breve.

Crédito de la foto: Fraser West